viernes, 20 de abril de 2018

El Gobierno saudí aplaza el inicio del AVE a La Meca a la espera de un informe clave

MADRID.- El inicio comercial del AVE entre La Meca y Medina, que construye y operará el consorcio español Al-Shoula (liderado por las empresas públicas Renfe, Adif e Ineco), aún deberá esperar un tiempo. La Organización Saudí de Ferrocarriles (SRO, por sus siglas en inglés), dependiente del Gobierno local, acaba de encargar un completo estudio de mercado para determinar las necesidades de la línea que unirá las dos ciudades santas y también contar con estimaciones de afluencia de pasajeros, según publica Vozpópuli

El informe se encarga precisamente cuando el Gobierno local negocia con el consorcio una fecha definitiva para la puesta en marcha del servicio, toda vez que la última que se fijó en el cronograma, 31 de marzo, tuvo que ser revisada.
No obstante, todo apunta que la línea no estará operativa hasta que el cliente no tenga a su disposición el estudio de mercado, encargado a la prestigiosa consultora holandesa Royal Haskoning DHV, y lo haya analizado en profundidad. 
El ministro de Fomento, Íñigo de la Serna, apuntó este martes que las conversaciones con el Gobierno saudí están en su fase final y a punto de finalizar.
Incluso avanzó que incluso podría haber una fase "precomercial", en la que el tren no circularía aún a la velocidad de 300 kilómetros por hora fijada en el contrato (y que ha sido capaz de alcanzar en los ensayos) debido a que aún  quedan por concluir aspectos relacionados con la señalización y las comunicaciones.
Sin embargo, todo apunta a que la fecha estará condicionada por el último paso que ha decidido dar el cliente con vistas a que todo esté preparado para la operación del primer tren de alta velocidad en Oriente Medio
Según el medio especializado Railway Gazette, el estudio encargado a Royal Haskoning DHV, que cuenta con una amplia experiencia en el sector de los transportes en la región, incluirá el establecimiento de puntos clave a lo largo del recorrido con vistas a una futura conectividad, además de pautas para calibrar previsiones de afluencia, tipologías de pasajeros, etc.

Antes de que acabe el año

A día de hoy, no hay una nueva fecha fijada para el inicio de las operaciones, aunque las estimaciones apuntan a que, en cualquier caso, será dentro del presente ejercicio 2018. También son las previsiones de Talgo, miembro del consorcio y fabricante de los 35 convoyes que ya circulan por la línea en viajes de prueba que se están llevando a cabo desde el pasado 31 de diciembre.
En la presentación de sus resultados anuales, la compañía cotizada apuntó que esperaba el inicio de las operaciones para 2018, sin más especificaciones.
Tampoco De la Serna se atrevió a dar una fecha definitiva y se limitó a señalar que la fase precomercial se iniciaría "en unos meses". Mientras, representantes de la SRO presentes en la conferencia sobre el sector SmartRail, que se celebra estos días en Amsterdam, señalaron que el inicio de las operaciones tendría lugar "en unas pocas semanas".

Ensayos con éxito

Actualmente, el comienzo de los viajes comerciales está pendiente de la finalización de las obras en algunas de las cinco estaciones del recorrido (cuya construcción no se encargó al consorcio español) y también de los citados trabajos de señalización del recorrido, especialmente en el tramo entre Jeddah y La Meca.
Por el momento, los trayectos de prueba están discurriendo con éxito. El consorcio cumplió el compromiso de realizar el primero de estos trayectos con pasajeros antes de que finalizara 2017 (lo hizo justamente el 31 de diciembre). De acuerdo con lo estipulado por el contrato, Renfe se encargará de la operación de la línea durante doce años.

viernes, 13 de abril de 2018

España y Arabia Saudí crearán una empresa conjunta para los futuros programas navales en el país árabe

MADRID.- España y Arabia Saudía han acordado crear una empresa conjunta para desarrollar los futuros programas navales en el país árabe mediante la firma de un memorando de acuerdo entre la empresa pública española Navantia y la saudí Sami.

Así se ha acordado la tarde de este jueves en la reunión que han mantenido en La Moncloa el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, y el príncipe heredero saudí, Mohamed Bin Salman.
Arabia Saudí y España tienen pendiente desde hace dos años la firma de la venta de cinco corbetas que construirá la española Navantia en los astilleros de Ferrol y Cádiz. La operación está valorada en unos 2.000 millones de euros y los trabajos supondrían unas siete millones de horas de trabajo.
Navantia considera estratégica esta operación por las excelentes oportunidades que presenta, por el buen posicionamiento en toda la zona de Oriente Medio con potenciales clientes interesados en sus productos y, sobre todo, por la carga de trabajo para sus astilleros y la industria auxiliar, "que supondría un gran impulso económico en las zonas de influencia y en la industria de defensa española".

El heredero saudí distingue a España como socio preferente de su plan de reformas

MADRID.- Mohamed Bin Salman (MBS), príncipe heredero y hombre fuerte de Arabia Saudí, ha distinguido a España como socio preferente para su ambicioso plan Vision 2030, que busca convertir a un reino de rasgos medievales en un país capaz de competir en la era post-petróleo. Su escala en Madrid, con la que ha culminado una gira de más de un mes por Reino Unido, Estados Unidos y Francia, ha incluido la firma de cinco acuerdos; entre ellos, el que da cobertura a la compra de cinco corbetas de los astilleros públicos Navantia por 2.000 millones de euros, tal como revela hoy El País.

La ministra María Dolores de Cospedal y el príncipe saudí, que ostenta también la condición de ministro de Defensa, firmaron este jueves el acuerdo de intenciones (MOU, por sus siglas en inglés) que dará cobertura a la compra de cinco corbetas del astillero público Navantia por unos 2.000 millones de euros.  
Este acuerdo político, que no es jurídicamente vinculante, debe plasmarse en otros tres documentos. El primero, firmado este jueves, por el que Navantia y la compañía saudí SAMI (Industrias Militares de Arabia Saudí) constituirán una sociedad conjunta para el desarrollo de programas navales. 
El segundo, por el que la Armada española se encargará de formar e instruir a unos 700 marinos saudíes, que nutrirán las dotaciones de las corbetas. Y el principal: el contrato de compra de los buques, entre el Ministerio de Defensa saudí y la sociedad conjunta formada por Navantia y SAMI.
Por tanto, el acuerdo firmado ayer en Madrid no es aún el paso definitivo, pero sí un paso irreversible para que se materialice el mayor contrato de exportación de Navantia, que lleva ya dos años de retraso.
Frente al argumento del empleo (el contrato generará 2.000 puestos de trabajo en los astilleros de Ferrol y San Fernando), cuatro ONG (Amnistía Internacional, FundiPau, Greenpeace y Oxfam Intermón) pidieron que se interrumpa la venta de armas a Arabia Saudí y denunciaron la complicidad de España con los crímenes de guerra en Yemen, donde han muerto casi 6.000 civiles desde que en 2015 comenzó la intervención de la coalición militar liderada por Riad.
Además de este acuerdo, la delegación saudí firmó en el Palacio de La Moncloa un acuerdo sobre transporte aéreo que permitirá incrementar los vuelos entre los dos países (el año pasado visitaron España más de 73.000 saudíes), un programa ejecutivo de cooperación cultural y dos memorandos sobre cooperación científica y laboral.
En la reunión entre las dos delegaciones —cinco ministros del lado saudí y ocho por parte española—, el príncipe heredero “confirmó el papel de España como socio importante para el éxito de su proyecto de diversificación económica”, según informó La Moncloa, y se señalaron áreas de cooperación en las que las empresas españolas tienen amplia experiencia, como energía (incluidas las renovables), infraestructura, transporte, cultura, ciencia y tecnología y defensa. 
El Plan de Internacionalización del Transporte y las Infraestructuras 2018-20 del Ministerio de Fomento identifica proyectos por 32.000 millones en Arabia Saudí en los próximos diez años.
Arabia Saudí es el primer socio comercial de España en Oriente Próximo, con un volumen de intercambios de 5.951 millones de euros en 2017 y un saldo deficitario para España de 1.417 millones. En parte se compensa con la creciente presencia de empresas españolas en Arabia Saudí. con contratos como el AVE La Meca-Medina, actualmente en periodo de pruebas, o el metro de Riad.
La primera visita a España del heredero saudí, de 32 años, sirvió también para dar proyección de futuro a la relación entre las dos casas reales. Felipe VI, que no coincidió con MBS cuando visitó Riad en enero del año pasado, le invitó a una cena privada el jueves en la Zarzuela, para ir tejiendo una amistad como la que su padre don Juan Carlos mantuvo con todos los monarcas saudíes desde los tiempos del rey Faisal.
El Rey tuvo con su huésped todas las deferencias que le permitía el protocolo, dado que no es jefe de Estado. Se alojó en el Palacio del Pardo, residencia de los mandatarios extranjeros que visitan España, y le ofreció un almuerzo en el Palacio Real. Eso sí, fue almuerzo y no cena de gala, no hubo discursos y la comida se sirvió en el Salón de Columnas, el mismo espacio que se utilizó con el el presidente palestino Mahmud Abas, jefe de un no-Estado.
El hecho de que no hubiera discursos ni rueda de prensa (MBS compareció ante los periodistas en París junto al presidente Macron) hizo que no se escuchara públicamente su voz, a pesar de que el principal objetivo de su gira era presentarse como un reformista, dispuesto a permitir la apertura de cines y a dejar conducir a las mujeres. Eso sí, sin democracia porque la democracia es, desde su punto de vista, un medio y no un fin en sí misma.

jueves, 12 de abril de 2018

La Armada Española y la Marina saudí, listas para colaborar estrechamente

MADRID.- El acuerdo entre Navantia y Arabia Saudí por el cual el astillero español prevé construir cinco corbetas para ese país contempla además una estrecha colaboración militar entre la Armada Española y la Marina Real saudí.

A falta de la firma del acuerdo comercial final, la Armada prevé después suscribir un acuerdo técnico para prestar apoyos durante la ejecución del programa de construcción de los buques, según relata Abc.
Esta mañana la ministra María Dolores de Cospedal ya mantuvo un encuentro bilateral con el Príncipe Heredero y ministro de defensa saudí, Mohammed Bin Salman, en la sede que el Cuartel General del Ejército de Tierra tiene en Madrid, con motivo de su primera visita oficial a España.
Fuentes de Defensa detallan que la ministra firma hoy un acuerdo de intenciones entre Gobiernos: «Este acuerdo habilita políticamente el resto de acuerdos que firmarán Navantia con empresas publicas saudíes y un acuerdo sobre adiestramiento entre las dos Armadas».
Por otra parte, fuentes militares informan que «el acuerdo militar entre las dos armadas supondría un importantísimo esfuerzo para la Armada Española, siendo el mayor programa de apoyo a una marina extranjera hasta la fecha. Es parte de su compromiso con la industria nacional».
La venta de las cinco corbetas españolas que presumiblemente se construirán en los astilleros de la provincia de Cádiz está valorado en unos 2.000 millones de euros, siendo el mayor contrato de exportación militar hasta la fecha.
Está previsto que la Armada apoye a la Marina saudí en la inspección y aceptación de la construcción de los buques. También, se va a colaborar en la formación, instrucción y adiestramiento del personal de las dotaciones saudíes. En total, unos 400 marinos que acudirán a España en diferentes etapas de la instrucción.
«Además a lo largo de toda la construcción de los buques, personal de la Armada asesorará a las dotaciones en la organización, elaboración de procedimientos operativos y de seguridad a implantar a bordo de estos buques. En las fases finales de la construcción, y una vez entregados los buques, la Armada colaborará en el adiestramiento operativo de los buques, así como en la evaluación operativa de sus sistemas y apoyo logístico», informan las fuentes militares conocedoras del proyecto industrial.
Las cinco corbetas para Arabia Saudí es un proyecto en el que Navantia ya trabaja desde hace tiempo. Se trata de buques patrulleros similares a los cuatro buques de clase Avante 2200, construidos durante el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero para la armada venezolana.
El contrato con Arabia Saudí también prevé el desarrollo de sistemas de control y combate para los buques y un contrato de mantenimiento una vez disponga de ellas el cliente.

España vende cinco corbetas a Arabia Saudí por 2.000 millones

MADRID.- Los Reyes Felipe y Letizia han ofrecido este jueves en el Palacio Real de Madrid un almuerzo con más de 200 invitados en honor del príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salman, que termina en España una gira de presentación de sus planes de transformación del país que le ha llevado también a Estados Unidos y a Francia.

Bin Salman, que viaja acompañado por un séquito de 700 personas, llegó el miércoles a Madrid. El príncipe se alojó en el Palacio del Pardo, lo que demuestra la importancia que España concede a la visita. Según 'Arab News', el Rey le ofreció una cena privada el miércoles.
Este jueves por la mañana, Bin Salman se ha reunido con la ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal, y por la tarde lo ha hecho con el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, una cita en la que se ha procedido a la firma de acuerdos sobre varias materias, entre ellas justicia, cultura, transporte, ciencia y tecnología.
Entre estos, está previsto que ambos gobiernos firmen un acuerdo de intenciones que habilita políticamente la venta de cinco corbetas de Navantia a Arabia Saudí, que tendrá que formalizarse en las próximas semanas con empresas públicas saudíes por valor de 2.000 millones de euros. También se suscribirá un acuerdo sobre adiestramiento entre las Armadas de ambos países.
A la cita en el Palacio Real han asistido el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, y siete miembros de su Gobierno (la vicepresidenta y los titulares de Defensa, Exteriores, Interior, Hacienda, Fomento y Energía), además de varios secretarios de Estado y el director del CNI, Félix Sanz Roldán.
También ha acudido el presidente del Tribunal Constitucional, Juan José González Rivas; los presidentes del Congreso y del Senado, Ana Pastor y Pío García Escudero y el jefe del Estado Mayor de la Defensa, Félix Sanz Roldán. 
Entre los portavoces parlamentarios, solo la socialista Margarita Robles. Entre las autoridades locales, la alcaldesa de Madrid, Manuela Carmena y la delegada del Gobierno, Concepción Dancausa, pero no la presidenta de la Comunidad, Cristina Cifuentes.
Al Palacio Real han acudido más de una veintena de presidentes de empresas, principalmente de infraestructuras, energía e ingeniería, como Renfe Operadora, Acciona, Talgo, Indra, Técnicas Reunidas, FCC, Sacyr, Abengoa, Sener, AENA y El Corte Inglés. A la comida se han sumado el presidente del consorcio del AVE La Meca-Medina, Jorge Segrelles, y el vicepresidente de la CEOE, Joaquim Gay de Montellá.

miércoles, 11 de abril de 2018

El heredero al trono de Arabia Saudí visita Madrid con un séquito de 600 personas


MADRID.- El príncipe heredero saudí, Mohamed Bin Salman, ha llegado este miércoles a Madrid para una visita de trabajo que incluirá, este jueves, un almuerzo en su honor ofrecido por los Reyes en el Palacio Real, y un encuentro con el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, para firmar acuerdos entre los dos Gobiernos, según distintas fuentes implicadas en la organización de la visita.

Bin Salman viaja a España después de una gira internacional que le ha llevado a estar tres semanas en Estados Unidos y dos días en París. Además de reunirse con el presidente francés, Emmanuel Macron, el heredero saudí posó para una foto junto al primer ministro libanés, Saad Hariri, y al Rey de Marruecos, Mohamed VI.
En Madrid, se alojará en el Palacio del Pardo, una muestra de la deferencia que Gobierno y Casa Real quieren tener con su invitado, aunque no se trata de una visita de Estado.
Más problemas ha tenido para alojarse en hoteles de la capital la excelsa delegación que le acompaña con cerca de 600 personas, según informa el diario Expansión
De hecho, tendrán que repartirse en varios hoteles madrileños, entre ellos, el Eurostars o el Villa Magna. Este último se ha visto obligado a cerrar estos días para poder alojar a parte del séquito del príncipe saudí. 
 “Una delegación de Estado ha cerrado el hotel entre los días 10 y 12 de abril”, han informado en el hotel a los clientes que tratan de hacer una reserva estos días.

Recibido por Cospedal

El joven mandatario, de 32 años, ha llegado a las 14.30 horas en la base aérea de Torrejón de Ardoz (Madrid), donde ha sido recibido por la ministra de Defensa, María Dolores de Cospedal. Con ella mantendrá además una reunión de trabajo el jueves por la mañana en el Cuartel General del Ejército de Tierra.
Aunque no han dado detalles de los temas previsto a tratar en el encuentro, Arabia Saudí y España tienen pendiente desde hace dos años la firma de la venta de cinco corbetas que construirá la española Navantia en los astilleros de Ferrol y Cádiz. La operación está valorada en unos 2.000 millones de euros y las autoridades españolas esperan que quede formalizada en la visita del heredero saudí.
La agenda oficial de Bin Salman en Madrid comenzará el jueves a las 11.30, cuando será recibido en audiencia por el Rey en el Palacio de la Zarzuela. Después se desplazará al encuentro con Cospedal y acto seguido al Palacio Real.
Al almuerzo, donde no habrá discursos ni del príncipe saudí ni del Rey de España, está prevista la asistencia del presidente del Gobierno y de cuatro ministros: Alfonso Dastis (Exteriores), María Dolores de Cospedal (Defensa), Íñigo de la Serna (Fomento) y Álvaro Nadal (Energía).
También tienen previsto acudir los presidentes del Congreso, Ana Pastor, y del Senado, Pío García Escudero, y representantes empresariales, entre ellos el vicepresidente de la CEOE y presidente de Fomento del Trabajo, Joaquín Gay de Montellá.
A las 17.00 horas ha sido la reunión con el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, que culminará con una firma de acuerdos entre los dos Gobiernos.

Navantia: cinco corbetas para Arabia Saudí por 2.000 millones


MADRID.- El Gobierno tiene todo preparado para firmar mañana un acuerdo de entendimiento con Arabia Saudí para la construcción y venta, tras dos años de retraso, de cinco corbetas de Navantia. Será el mayor pedido procedente del exterior recibido hasta la fecha por la empresa pública española, según recoge hoy Expansión.

La ocasión la brindará la visita entre hoy y mañana a España del príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salman, de gira por Europa tras un viaje de tres semanas por Estados Unidos.
El príncipe tiene previsto reunirse mañana a media mañana con Felipe VI en el Palacio de la Zarzuela, donde se celebrará un almuerzo en su honor. A las 17:00 horas firmará en La Moncloa junto al presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, el acuerdo que habilita la celebración del contrato con Navantia.

Almuerzo en La Zarzuela

La agenda de la Casa Real adelanta que, en el encuentro, "se firmarán varios acuerdos bilaterales entre los dos países". Fuentes gubernamentales indicaron a Expansión que entre los acuerdos figura el relacionado con las corbetas de Navantia. Ésta es la previsión del Ejecutivo, que prefiere mantener la cautela hasta el final, ya que el cliente saudí siempre puede cambiar de parecer a última hora.
La dimensión del contrato justifica en buena parte la expectación y las reservas con las que desde el Gobierno se ha acogido la visita de Bin Salman. Está valorado en 2.000 millones de euros y consiste en la construcción de cinco corbetas de tipo Avante 2200, parecidas a las que Navantia construyó para la Armada de Venezuela. El contrato viene acompañado, además, de la construcción de una base en Arabia Saudí y de la prestación de servicios de adiestramiento a los militares del país para la operación de estas embarcaciones.
Este último aspecto ha sido uno de los factores que ha retrasado la firma. Las fuentes consultadas explican que la ubicación de la base y el interés del Gobierno saudí por elevar el protagonismo de sus empresas en este proyecto han contribuido a los retrasos. Se da por hecho que, en las negociaciones entre ambos países, también han incidido otros aspectos como la marcha de las obras del AVE entre Medina y La Meca.
Los barcos serán construidos en las instalaciones de Navantia en la Bahía de Cádiz, en San Fernando, y supondrán un espaldarazo para la empresa, que se encuentra a la espera de otros importes contratos internacionales de mayor relevancia si cabe, como los de Australia, Canadá, India o Estados Unidos.
Con su gira europea, Bin Salman completará un periplo que le ha llevado a Estados Unidos, donde ha permanecido tres semanas en busca, entre otras cosas, de inversiones para su país y del estrechamiento de alianzas con la Administración Trump.
Bajo el brazo, el príncipe lleva la OPV de la petrolera estatal Aramco, cuya salida a Bolsa ha quedado retrasada hasta 2019. A la compañía se le asigna un valor cercano a los dos billones de dólares, y los planes de Bin Salman pasan por colocar un 5% para reducir la dependencia árabe del petróleo y captar inversiones con las que diversificar la economía del país.
Varias plazas bursátiles europeas se han mostrado interesadas en albergar la OPV de Aramco, sobre lo que el príncipe no ha dado más información. Otra de sus ambiciones, también incluida en la conocida como Vision 2030, es la de conformar el mayor fondo soberano de inversión del mundo.
Estas dos iniciativas ya han sido suficientes para que su viaje a Europa haya generado una gran expectación. Su llegada a España viene precedida por los encuentros entre Bin Salman y el presidente francés, Emmanuel Macron, en la que la defensa y la energía han sido los principales asuntos de la agenda.

Astillero chino

La empresa española naval que sí ha logrado concretar esta semana un pedido ha sido la gallega Gabadi. Ayer anunció la firma de un contrato con el astillero chino Jiangnan por cerca de 34 millones de euros para la construcción de tanques de gas natural licuado.
El contrato lo desarrollará durante el próximo año y medio la filial china de la empresa española, Gabadi Marine Engeneering, que desplazará a 70 trabajadores al país asiático.

lunes, 9 de abril de 2018

Los primeros 'Homo sapiens' llegaron hasta Arabia


BERLÍN.- La falange del dedo de un Homo sapiens hallado en el desierto de Nefud (Arabia Saudí), es, con unos 90.000 años, el fósil más antiguo encontrado fuera de África y el corredor Levantino, lo que confirma que la primera dispersión del hombre moderno tuvo un extensión espacial mayor de lo que se pensaba.

El fósil, encontrado en el yacimiento de Al Wusta tiene 3,2 centímetros y, según las pruebas, su antigüedad es de entre 88.000 y 90.000 años, señala un comunicado del alemán Instituto Max Planck, uno de los participantes en el estudio que publicó hoy por Nature Ecology and Evolution.
Antes de este descubrimiento ya hubo investigadores que habían apuntado a que el Homo sapiens había llegado en una primera fase más lejos de lo que se pensaba, a raíz de los hallazgos de un maxilar humano moderno en la cueva Mislyia (Israel), y otros fósiles humanos hallados en el yacimiento chino de Fuyan (Daoxian), según el español Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH).
Hasta ese momento se creía que la expansión temprana del Homo sapiens hacia Eurasia no había sido exitosa y que no había pasado de los bosques mediterráneos cercanos a África. Este nuevo hallazgo muestra que "hubo, tanto múltiples dispersiones fuera de África, como que estas llegaron más lejos de lo que hasta ahora se pensaba", agrega la nota.
La península árabe fue considerada durante mucho tiempo un territorio lejano a la rama principal de la evolución humana, pero este descubrimiento pone a Arabia "en el mapa como una región clave para entender nuestros orígenes y la expansión de nuestra especie en el resto del mundo", según Michael Petraglia, del Max Planck.
El autor principal del estudio, Huw Groucutt, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), indicó que este descubrimiento muestra "por primera vez de manera concluyente que los primeros miembros de nuestra especie colonizaron una región expansiva del suroeste de Asia y no solo se restringieron al Levante".
La capacidad de estas primeras personas para colonizar ampliamente esta región pone en duda la opinión general de que las primeras dispersiones fuera de África fueron localizadas e infructuosas, explicó el experto. La datación del fósil se realizó con técnicas de series de uranio, luminiscencia y resonancia paramagnética electrónica en el CENIEH.
"Este es el tipo de estudios que permiten avanzar en el debate científico y cambiar el paradigma. La teoría del 'Out of Africa' en su planteamiento original, se ha quedado obsoleta", indicó en un comunicado la directora del CENIEH, María Martinón.
El Homo sapiens está fuera de África y el Levante hace más de 80.000 años. "Ahora -agregó- queremos conocer las rutas, las razones de su viaje y cuál fue el destino de los primeros exploradores de nuestra especie".
La falange se encontró en el yacimiento arqueológico de Al Wusta donde hace 90.000 años, en el lugar de los áridos desiertos de hoy, había praderas y un lago. En el mismo yacimiento se hallaron fósiles de diversos animales, entre otros hipopótamos, además de herramientas de piedra, probablemente fabricadas por seres humanos.

martes, 3 de abril de 2018

Bahréin anuncia el mayor hallazgo de petróleo en el país desde 1932


MANAMA.- El pequeño país de Bahréin ha descubierto un nuevo yacimiento de petróleo que podría cambiar por completo el dato actual de reservas probadas de crudo dentro del país. Aunque aún es pronto para dar cifras exactas, las primeras impresiones sugieren que el crudo del yacimiento puede ser de un tamaño relativamente grande para un país como Baréin.

Según la agencia oficial de noticias del país, este hallazgo es el mayor desde 1932, cuando Bahréin comenzó a explotar sus reservas de petróleo.
El tamaño relativo del yacimiento es tal, que la agencia ha destacado que "empequeñece el nivel actual de reservas de petróleo de Bahréin". No obstante, hasta el próximo miércoles no se darán más detalles una vez que los ingenieros y expertos analicen en mayor profundidad el yacimiento para poder proporcionar algún dato estimado de los barriles de crudo que se podría extraer.
Bahréin es un país con poco más de 1 millón de habitantes y una superficie que en extensión es similar a la isla española de Menorca produce alrededor de 42.000 barriles de crudo al día (EEUU o Rusia producen alrededor de 10 millones), siendo así el miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo que menos crudo bombea.
Bahréin tiene reservas de crudo por 124,6 millones de barriles y 92,03 mil millones de metros cúbicos de gas natural, según el Factbook de la CIA de EEUU. Arabia Saudí, por ejemplo, tiene 266.500 millones de barriles de reservas de crudo, mientras que Qatar tiene 24,3 billones de metros cúbicos de gas.
El hallazgo podría "proporcionar un impulso muy necesario a las finanzas públicas de Bahréin", según ha explicado este  lunes Ehsan Khoman, jefe de investigación para Medio Oriente y África del Norte en Mitsubishi UFJ en Dubai. "Sin embargo, es demasiado pronto para estimar el incremento de ingresos por este descubrimiento, se necesitan más datos".
Los ingresos del país derivados del petróleo y el gas cayeron un 43% entre 2013 y 2016, según los últimos datos disponibles del Ministerio de Finanzas, ante el desplome de los precios del petróleo. Con las ventas de energía que representan el 87% de los ingresos totales del gobierno para 2016, Bahrein está inmerso en un proceso de renovación para intentar diversificar su economía.

martes, 20 de marzo de 2018

El príncipe de Arabia Saudí defiende que sean las mujeres quienes decidan vestir la abaya

RIAD.- El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohamed bin Salmán, ha afirmado que “no hay diferencia” entre hombres y mujeres y ha defendido que estas últimas puedan elegir si quieren o no vestir la ‘abaya’ –un vestido tradicional negro que cubre el cuerpo–.

“Todos somos seres humanos y no hay diferencia”, ha dicho Bin Salmán tras ser preguntado si hay diferencias entre hombres y mujeres durante una entrevista concedida a la cadena de televisión estadounidense CBS.
En la misma, ha resaltado que la toma de la Gran Mezquita de La Meca por parte de salafistas en 1979 llevó al país a un proceso de radicalización religiosa que provocó la segregación de la mujer.
“Esa no es la verdadera Arabia Saudí”, ha dicho, antes de agregar que antes de esa fecha “se vivía una vida muy normal” y “las mujeres conducían”. “Había cines en Arabia Saudí. Las mujeres trabajaban en todas partes”, ha subrayado.
Así, ha recalcado que las autoridades “han dado nuevos derechos” a las mujeres “para que sea más sencillo que inicien un negocio, se unan al Ejército, acudan a conciertos y a eventos deportivos”. “A partir de junio podrán conducir”, ha resaltado.
En este sentido, Bin Salmán ha acusado a “extremistas” de “prohibir mezclar los sexos” y ha apuntado que “muchas de esas ideas contradicen la forma de vida durante los tiempos del profeta (Mahoma) y los califas”.
“Las leyes son muy claras y están estipuladas en la ‘sharia’: que las mujeres vistan ropa decente y respetuosa, igual que los hombres. No se especifica de forma particular una ‘abaya’ o un pañuelo negro. Las mujeres deben decidir qué tipo de vestimenta decente y respetuosa quiere llevar”, ha recalcado.
Por otra parte, ha desvelado que las autoridades trabajan “para introducir una regulación que garantice pagos igualitarios para hombres y mujeres”, antes de reconocer que “las mujeres aún no cuentan con todos sus derechos” en el país.
“Hay derechos estipulados en el Islam con los que aún no cuentan. Hemos recorrido un largo camino, y aún queda uno corto por recorrer”, ha remachado el príncipe heredero saudí, una de las figuras más influyentes en el país.

Islam moderado

El propio Bin Salmán prometió hace meses un Islam “moderado y abierto” en el país, dominado por el wahabismo, una rama extremadamente conservadora dentro del sunismo. “Estamos volviendo a lo que fuimos, un país de Islam moderado que está abierto a todas las religiones del mundo”, dijo.
En los últimos meses, distintos organismos oficiales, como el Ministerio de Justicia, han abierto procesos de selección para que las mujeres trabajen en ellos por primera vez en la historia del país.
Asimismo, a finales de octubre las autoridades anunciaron que permitiría a las mujeres entrar en los estadios y otras instalaciones deportivas del país a partir de 2018, resaltando que los mismos “serán rehabilitados para recibir a familias”. El primer partido con aficionadas se celebró en enero.
A pesar de las reformas, las mujeres siguen haciendo frente a numerosas restricciones en el país, especialmente relacionadas a la forma de vestir, sus relaciones sociales con otros hombres y la necesidad de una autorización de un ‘guardián’ para viajar, trabajar o acudir a un centro médico.
En el país impera la doctrina wahabí, corriente religiosa perteneciente a la rama suní del islam inspirada en las enseñanzas de Muhamad ibn Abdel Wahab, quien formuló una aplicación rigorista de la religión basada únicamente en el Corán y los ‘hadices’ (tradiciones relacionadas con las enseñanzas y los actos de Mahoma y sus discípulos) y elogió la ‘yihad’ violenta frente a la interiorizada.
El wahabismo es aplicado como religión de Estado –pese a ser considera casi herética por múltiples corrientes musulmanas– en base a la unión político-religiosa entre Abdel Wahab y la tribu Al Saud, que se haría con el poder en la península Arábiga y crearía el actual estado.
A partir del wahabismo han surgido algunos de los grupos extremistas suníes más activos en la actualidad, tales como la organización terrorista Al Qaeda y otras organizaciones salafistas.